Historia de Rio Grande

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El pueblo de Río Grande surgió como una pequeña villa, vinculada al tráfico comercial que se realizaba a través del puerto localizado en la curva del Río Grande, desde donde partía la carga en barcazas hasta otros puntos. En el área que hoy constituye su Iímite geográfico, existían numerosas haciendas azucareras, cafetaleras y maderas que comerciaban sus productos aprovechando las profundas aguas del río Espíritu Santo.En 1836, Juan Monje y los hermanos Desiderio y Quilimico Escobar, asesorados por el párroco Padre Juan León Lascot, pidieron al Gobernador de la Isla, Don Miguel López de Banos, que permitiera su desprendimiento del catastro de Loíza, una de las fundaciones más antiguas de toda la comarca del Gran Valle del Norte de Puerto Rico, pero no fue hasta el 1840 que ellos recibieron el premiso para esa separeción, tanto en lo religioso como en lo civil.Este esfuerzo se vio coronado el 16 de julio de 1840, cuando recibieron el permiso de separar los asuntos civiles y eclesiásticos, con la condición de diseñar los planos del pueblo con la Casa del Rey, la Iglesia Católica y un cementerio municipal. El día 15 de diciembre de 1843, se colocó la cruz en lugar donde iría ubicada la iglesia, la cual se construyó para 1846. Por su parte, la Casa del Rey se terminó de edificar el 28 de enero de 1846 y el cementerio, aunque no se tiene fecha exacta de su construcción, se sabe que fue en 1866, cuando fue trasladado al lugar donde esta hoy día. Según datos históricos recogidos, la villa se inició con siete cuerdas de terreno que posteriormente Ilegó a 22 cuerdas, hasta contar hoy día con más de 100 cuerdas en su área urbana y barrios aledaños. En sus inicios, el pueblo contaba con sólo dos calles verticales y transversales alrededor del cuadrángulo formado por la Iglesia y la alcaldía alrededor de la plaza de tipo español.Contrario a lo que se dice, sólo había un puñado de casas de madera de palmas techadas de yaguas, por lo que algunos adjudicaron a sus residentes el mote de “yagüeros”. En realidad, el nombre que más predominó hasta la década del 20 fue el de “Patisucio”, debido a que sus calles eran de tierra. En 1920 instalaron el acueducto y pavimentaron las calles.En su temprana fundación, se asestaron en las zonas rurales y en los contornos del pueblo, un grupo de extranjeros de diversas razas que emigraron de su país de origen, en busca de un mejor estar. La mayor parte eran mayorquines catalanes, gallegos, austríacos y alguno que otro corso e italiano. Comprenden la ruralia de Río Grande, los barrios de Pálmer, Guzmán Abajo, Guzmán Arriba, Jiménez, Ciénaga Alta, Ciénaga Baja, Herrera y Zarzal.El nombre de este municipio fue tomado del río que nace la la montaña: El Río Grande. Hay otros ríos que atraviesan sus tierras son el Río Espíritu Santo y que es el único rio navegable en todo Puerto Rico, la Quebrada Grande, las charcas del El Yunque y el de la Soñadora.Río Grande cuenta hoy día con una población de 49,000 habitantes y durante las últimas décadas, se han anexado la urbanización Los Maestros, Del Carmen, Villas de Río Grande, Alturas de Río Grande, Jardines de Río Grande, Río Grande Estates, Coco Beach y Colinas del Yunque, cuyos pobladores, en su mayoría, han Ilegado de otros sitios de la Isla.

Publicado en: Ciudad Del Yunque