Tradiciones En Navidad

La cultura puertorriqueña se caracteriza por sus múltiples festividades. Los puertorriqueños han adoptado tradiciones que hoy enmarcan su formación cultural: los taínos celebraban el areito en cada evento significativo; los españoles llevaban a cabo ceremonias de protección a los santos, y los africanos festejaban los velorios de los niños.

La Navidad es la época de mayor celebración en Puerto Rico. Durante esta temporada se organizan varias fiestas: el Día de Nochebuena (24 de diciembre), el Día de Navidad (25 de diciembre), la Despedida de Año (31 de diciembre), el Año Nuevo (1° de enero) y el Día de Reyes (6 de enero). En estas fechas, la familia y los amigos se reúnen en alguna casa y se prepara comida típica de Navidad -arroz con gandules, lechón asado a la varita y pasteles-, se baila y se disfruta de la celebración.

El Día de Navidad se celebra el nacimiento de Jesús. Ese día, los niños reciben, debajo del árbol de Navidad, los regalos que les trajo el Niño Jesús o Santa Claus la noche anterior. En la celebración del Día de Reyes, los pequeños también reciben regalos, pero, esta vez, de los Reyes Magos, quienes los dejan debajo de sus camas. La noche anterior, los niños recogen hierba en una caja de zapatos, para que los camellos puedan comerla.

También en Navidad, es tradición para muchos católicos asistir a la Misa de Gallo, que se lleva a cabo el 24 de diciembre, a las doce de la medianoche. Además, se acostumbra asistir a las Misas de Aguinaldos. Estas misas se realizan por nueve días, antes de Nochebuena, a las cinco o a las seis de la madrugada.

Las parrandas son otra tradición navideña en las que se reflejan la alegría y la festividad de la época. Estas parrandas o asaltos navideños, como también se las llama, consisten en ir de casa en casa, llevando música y canciones alusivas a la temporada. El dueño de la casa recibe a los visitantes con comida y bebidas. Durante una sola noche se pueden visitar varias casas. De acuerdo con la tradición, los dueños de la última casa que se visita deberán ofrecer a los parranderos el tradicional asopao (un caldo de arroz y pollo). Las últimas fiestas de la Navidad son las octavitas, que son los ocho días que le siguen al Día de Reyes.

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